• 하늘에 있는 우리의 집

요한복음 141-4 내 아버지 집에 거할 곳이 많도다 그렇지 않으면 너희에게 일렀으리라 내가 너희를 위하여 거처를 예비하러 가노니 가서 너희를 위하여 거처를 예비하면 내가 다시 와서 너희를 내게로 영접하여 나 있는 곳에 너희도 있게 하리라“ (2, 3절 인용)


앞에서 말한 대로 성경은 죽는 방법이 단지 두 가지뿐이라고 가르친다. 믿음 없이 죄 가운데서 죽으면 지옥의 불못에서 영원히 고통을 당하게 되고(20:11-15), 믿음 안에서 죽으면 하나님의 복된 임재 속으로 들어가 얼굴을 마주하고 그분을 보게 될 것이다(3:16, 고전 13:12). 그리스도를 믿지 않아 구원을 얻지 못한 사람은 그치지 않는 고통을 당하지만, 그리스도를 믿어 구원을 얻은 신자는 죽는 순간에 모든 고난으로부터 해방되어 하나님과 온전한 교제를 나누며 그분의 선하심을 영원히 누리게 될 것이다.


신자는 죽는 순간에 천국에 가서 하나님과 함께 거한다. 오늘의 본문은 천국에서 우리가 거할 집이 어떨 것인지를 암시한다. “아버지 집이라는 말은 따뜻함과 사랑과 필요한 모든 것이 구비된, 편안하고 가정적인 느낌을 준다. 그리스도께서는 우리를 걱정이 전혀 없고, 절대적인 안전이 보장되는 천국에 데려가겠다고 약속하셨다(그분은 항상 약속을 지키신다).


천국에 관한 기독교의 개념은 그 자체로 독특한 특징을 지니지만, 사후의 삶을 믿는 신념은 기독교에만 국한되지 않는다. 무신론자들을 제외한 나머지 사람들은 항상 어떤 형태로든 사후의 삶이 있다고 믿는다(세계 인구 가운데 무신론자들이 차지하는 비중은 항상 매우 적다). 또 어떤 사람들은 천국과 비슷한 무엇인가를 믿는다. 사후의 삶이 있을 가능성을 부인하는 사람을 찾아보기는 거의 불가능하다.


사후의 삶에 대한 다양한 개념들은 서로 모순된다. 따라서 모두 진실과는 거리가 멀다. 그러나 사후의 삶에 대한 신념이 보편적으로 존재한다는 사실은 아무리 애를 써도 피조 세계를 통해 드러난 하나님의 계시를 온전히 부인할 수 없다는 것을 보여준다. 바울이 로마서 118-321절에서 설명한 대로, 모든 인간은 우리의 양심에 새겨진 도덕법에 따라 우리를 심판하실 정의로운 창조주께서 존재한다는 것을 알고 있다. 그러나 잘 알다시피 이 세상에서 정의가 항상 이루어지는 것은 아니다. 무죄한 자들이 유죄 판결을 받고, 죄를 지은 사람들이 무죄 판결을 받는다. 그러나 세상의 재판관이신 하나님이 항상 정의를 행하신다는 것은 부인할 수 없는 진리다(18:25). 이런 사실은 현세에서 이루어지지 않은 정의가 사후에 이루어질 것이라고 믿을 수밖에 없는 근거를 제공한다. 사람들은 하나님의 정의를 부인하려고 애쓴다. 그러나 사후에는 모든 일이 옳게 바로 잡힐 것이라는 보편적인 신념은 하나님이 장차 우리를 심판하실 것이고, 우리가 유죄 판결을 받게 될 것을 스스로 알고 있다는 증거가 아닐 수 없다. 성경은 사후에 하나님 앞에서 의롭다 하심을 받고 그분의 심문을 통과할 수 있는 유일한 길은 오직 그리스도를 믿는 길뿐이라고 강조한다(3:21-26).


코람 데오


하나님이 계시하신 것을 믿지 않으면 사후의 삶에 대한 개념이 잘못될 수밖에 없다. 그럼에도 불구하고 사후의 삶에 대한 신념은 그릇된 개념을 지닌 사람들조차도 하나님의 정의를 깊이 의식하고 있다는 것을 잘 보여준다. 그리스도를 믿거나 믿지 않거나 우리는 이웃들에게 항상 사랑과 친절을 베풀어야 하지만, 죽은 후에는 하나님의 심문을 받게 될 것이며, 오직 예수님 안에서만 그 심문을 통과해 영원한 축복을 받을 수 있다고 담대히 외쳐야 한다.


제작: 매일배움, 번역: 조계광

이 글의 원문은 리고니어 선교회의 웹사이트 www.ligonier.org에 게시되어 있으며 이 글은 리고니어 선교회의 허락 하에 번역 게재되었습니다.

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