• 지혜롭고, 근면 성실한 아내

잠언 3113-27입을 열어 지혜를 베풀며 그의 혀로 인애의 법을 말하며 자기의 집안 일을 보살피고 게을리 얻은 양식을 먹지 아니하나니“ (26, 27절 인용)


경건한 남편이라면 누구나 지혜롭고, 성실한 아내의 가치를 익히 알고 있다. 따라서 하나님이 말씀을 통해 그런 여성을 높이 칭찬하시는 것은 너무나도 당연하다. 우리는 지혜와 근면함에 초점을 맞춰 현숙한 여성의 특성을 묘사하고 있는 오늘의 본문에서 그런 사실을 구체적으로 확인할 수 있다.


잠언 31장은 현숙한 아내의 근면 성실한 특성을 자세히 묘사한다. 13절은 "양털과 삼을 구하여"라는 말로 그런 특성을 적절하게 부각시킨다. 고대 사회에서 실을 잣고, 천을 뜨는 일에 능통한 여성들은 매우 귀하게 여김을 받았다. 따라서 현숙한 아내가 천을 만드는 데 필요한 재료를 구한다는 사실은 그녀가 귀하게 여김을 받는 존재라는 것을 보여주는 증거다. 더욱이 양모로 만든 옷은 고대 사회에서 값이 비쌌다. 따라서 "양털과 삼"을 구하는 여성은 가족들에게 상당한 수입을 가져다줄 수 있는 일에 종사했던 셈이다. 그녀는 자신의 재능을 발전시키고, 그것을 통해 남편과 자녀들을 복되게 만들었다. 이것은 요즘으로 말하면 여성들이 가족들을 유익하게 하는 데 필요한 기술을 연마하는 것을 가리킨다. 여성들도 남자들과 마찬가지로 주어진 재능을 발전시키도록 고무되어야 하고, 그런 재능을 가족과 교회와 세상을 유익하게 하는 데 사용하기 위해 필요한 훈련을 받을 수 있는 기회를 가져야 한다.


잠언 31장의 현숙한 아내는 근면 성실한 노력으로 가족들을 유복하게 할 뿐 아니라 남편과 자녀들 외에 다른 사람들에게도 관심을 기울인다. "그는 곤고한 자에게 손을 펴며 궁핍한 자를 위하여 손을 내밀며"(20)라는 말씀대로, 그녀는 공동체 내에 있는 가난한 사람들을 잊지 말라는 하나님의 명령을 힘써 실천한다(23:22, 15:11). 그녀는 직계 가족이 아닌 사람들도 관대하게 대한다. 그 이유는 그녀의 근면 성실한 노력 덕분에 가족들이 가난한 자들에게 풍성하게 베풀 수 있는 여력이 생겨났기 때문이다.


이밖에도 현숙한 아내는 공적으로 선을 베풀어 가족들 외에 다른 사람들을 복되게 할 뿐 아니라 가족들 또한 좋은 평판을 누리게 만든다. "그의 남편은 그 땅의 장로들과 함께 성문에 앉으며"(31:23). 고대 사회에서 장로들은 성문에 앉아 사업이나 법률적인 판결을 내리는 것과 같은 일을 했다. 현숙한 아내의 남편은 공동체 내에서 지도자의 역할을 하며, 사람들의 존경을 받는다. 그녀의 지혜와 내조는 마을에서 남편의 명성을 높이는 결과를 낳는다. 그녀의 평판이 좋기 때문에 남편의 평판도 좋다. 그녀의 지혜와 친절한 태도(26)는 그녀 자신의 평판만이 아니라 다른 사람들의 평판까지 높이 향상시킨다.


코람 데오


"위대한 남자의 배후에는 항상 위대한 여성이 있다."라는 말이 있다. 아내의 됨됨이는 남편의 평판에 좋거나 나쁜 영향을 미치기 마련이다. 경건한 아내는 남편이 공동체 내에서 존경을 받을 수 있게 하려고 노력한다. 그런 아내는 근면하고, 지혜롭고, 관대하게 행동함으로써 그런 결과를 얻는다. 우리 모두 교회 안에 있는 여성들이 그런 자질을 갖출 수 있도록 힘써 도우려고 노력하자.


제작: 매일배움, 번역: 조계광

이 글의 원문은 리고니어 선교회의 웹사이트 www.ligonier.org에 게시되어 있으며 이 글은 리고니어 선교회의 허락 하에 번역 게재되었습니다.

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